Circulair over de hele lijn: de Wielredders

Werkmmaat is een organisatie erkend in de sociale economie. Met enkele fietsprojecten trekt Werkmmaat volledig de circulaire kaart. Eerder al door fietsen te herstellen, maar sinds kort ook door achtergelaten fietsen een nieuw leven te geven. Antwerpen voor Klimaat sprak met Erwin Lauriks, algemeen coördinator van Werkmmaat. Ontdek de Wielredders.

  • Bewoners
  • -

Een tweede kans voor fietsen én voor mensen

‘Werkmmaat werkt vooral in regio Antwerpen en ten zuiden daarvan, we hebben bijvoorbeeld fietspunten in Mortsel en in Lier. We hadden ook al langer een fietsherstelpunt aan de universiteit van Antwerpen. Dit jaar hebben we onze diensten verhuisd naar een winkel aan de Paardenmarkt in de studentenbuurt.’

‘Toen we hoorden dat de stad Antwerpen projecten zocht die sociale economie en innovatie combineerden, hebben wij ons dossier voor weesfietsen ingediend. Het project kreeg de naam de Wielredders. Met de Wielredders geven we fietsen, maar vooral ook mensen een tweede kans.'

(Lees verder onder de afbeelding)

Een magazijn vol weesfietsen

‘In de stad Antwerpen worden elk jaar 4 à 5000 fietsen gevonden in de straten waarvan de eigenaar onbekend is, de weesfietsen. Die worden 3 maanden bewaard in een gigantisch magazijn in Hoboken. Als ze niet opgehaald worden, wil de stad die fietsen een tweede leven geven.’

‘We selecteren in het magazijn in Hoboken de fietsen die we kunnen herstellen en verkopen. Er zijn natuurlijk wel fietsen die volledig in de prak gereden zijn, waarvan enkel nog het metaal gerecycleerd kan worden. Maar met meer dan 60% van de fietsen kunnen we nog echt iets doen.’

‘Er is op dit moment in de fietsensector ook een groot tekort aan wisselstukken. Tandwielen, kettingen en andere stukken zijn schaars en de prijzen stijgen. Dus van sommige fietsen die we niet kunnen herstellen kunnen we wel wisselstukken recupereren. Ook dat is een mooi circulair verhaal.'

Fietsen voor iedereen

‘Wij bieden een fiets aan voor een redelijke prijs, gemiddeld rond de 175 euro, met een garantie van een jaar. Onze klanten zijn studenten of andere mensen die op zoek zijn naar een goede tweede fiets om uit te gaan of naar het station te rijden.’ 

‘Een andere groep klanten zijn mensen met weinig middelen die een eerste fiets nodig hebben. Voor hen is zelfs 175 euro soms al veel geld. Daarom hebben we nu een leuk project gedaan samen met Sporting A, de sportdienst van de stad, ter gelegenheid van het WK wielrennen in Antwerpen.’  ‘Daar wil Sporting A niet alleen de professionele renners ondersteunen, maar ook de mensen die in Antwerpen les volgen in de Fietsschool. Dat zijn vaak vrouwen die thuis geen eigen fiets hebben om te oefenen. De stad Antwerpen zal daarom met steun van het WK een tegemoetkoming bieden voor de aankoop van een tweedehandsfiets bij de Wielredders.’

Gegeerde fietsherstellers

‘Maar het belangrijkste aan de Wielredders is misschien wel de tweede kans die we mensen kunnen bieden. Ook dat past in het duurzame idee. Bij ons werken mensen die al lange tijd niet actief geweest zijn op de arbeidsmarkt. We bieden hen een opleiding om fietsen te herstellen en om fietsen te verkopen.’

‘Uiteindelijk is het de bedoeling dat ze doorstromen naar een job in het reguliere arbeidscircuit. Er is op dit moment in de fietsensector een grote vraag naar fietsherstellers. Het is moeilijk om nog goede mensen te vinden.’

‘Eigenlijk stromen medewerkers wat ons betreft zelfs een beetje te snel door. Het duurt een tijdje voor ze sterk genoeg zijn. Ze hebben niet alleen technische vaardigheden nodig. Veel mensen moeten eerst nog hun leven op orde krijgen: goede huisvesting, financiële problemen opgelost krijgen… We helpen dat allemaal op een rijtje te zetten om hen met een gerust hart te kunnen laten doorstromen. In principe krijgen ze daar 5 jaar de tijd voor, maar sommigen vertrekken al eerder naar een job in het regulier arbeidscircuit.’

(Lees verder onder de afbeelding.)

‘Voor onze mensen vormen de Wielredders een hele leuke job en omgeving. We hebben 4 mensen in de winkel en dan nog een 8-tal die fietsen herstellen. Ze zijn ontzettend fier op hun werk, de mooie winkel, de professionele uitstraling…

Een sexy product

‘Tweedehandsfietsen zijn op dit moment een sexy product. Onze verkoop draait dan ook erg goed. We zijn gestart in februari 2021 en hebben ondertussen al 224 fietsen verkocht. Het is een mooi verhaal en mensen kunnen dat wel waarderen. Maar uiteindelijk koop je alleen maar een fiets als het een goede fiets is, voor een goede prijs. Daar slagen we dus wel in.’

‘Elektrische fietsen doen we voorlopig niet. Vaak hebben tweedehandsfietsen problemen met de batterij, dat vraagt andere technische kennis. Het is ook een grotere investering om garantie te geven op elektrische fietsen. Maar onze collega’s in Mechelen, waar we de inspiratie zijn gaan halen, zijn dit jaar wel gestart met elektrische fietsen. Dus misschien komt het nog in de toekomst.

De circulaire gedachte

‘In de winkel kan je natuurlijk ook nog altijd je fiets laten herstellen. Dat hoeft geen fiets van bij ons te zijn. Die hersteldienst geeft onze mensen ook de kans om een andere soort fietsen te leren kennen. Voor onze fietshersteldienst kregen we trouwens steun van het Klimaatfonds van de stad Antwerpen. De medewerkers van de Universiteit Antwerpen konden hun kapotte fiets thuis laten ophalen en kregen hem nadien aan huis terug. Studenten konden hun fiets veilig achterlaten bij studentenorganisatie STAN en na herstel terug ophalen. Een service waar onze klanten zeer tevreden over zijn.' 

(Lees verder onder de afbeelding.)

‘Circulariteit vind je ook in onze andere projecten terug. In onze projecten in de bouw bijvoorbeeld recupereren we zoveel mogelijk materialen. En we starten op dit moment ook met een fietskoerierdienst die verpakkingsmateriaal hergebruikt. Dan nemen we bij een levering het verpakkingsmateriaal mee terug zodat het opnieuw gebruikt kan worden.’ 

‘Maar de circulaire gedachte zit voor ons dus niet alleen in hergebruik van materiaal, maar ook in mensen een tweede kans geven. Als die twee dingen samengaan, dan hebben we onze doelstelling gerealiseerd.’

Waar vind je de fietsen van de Wielredders?

Neem een kijkje in de winkel op de Paardenmarkt 33 of op de website www.wielredders.be.

15 apr.
Het Klimaatfonds subsidieert straffe klimaatprojecten

Ondernemers, Professionals, Bewoners

Lees meer

Iets fout of onduidelijk in dit artikel

Laat het ons weten